心理学研究表明,3—6岁是儿童生长发育的重要阶段,也是包括饮食在内的行为习惯养成的关键期。7岁以后,人的摄食习惯和饮食好恶基本形成,很难改变。因此,在幼儿园中,让幼儿在吃和玩中接受系统的食育,可以帮他们树立健康的饮食理念,形成良好的饮食习惯。因此,幼儿园是开展食育最适合的场所。

当然,推进食育进幼儿园,还面临着一些亟须应对的挑战。例如,在幼儿师资缺乏的大环境下,从事食育的专业教师的培养与聘用方面还存在诸多困难;尚缺乏系统的适合幼儿教育的专业食育内容;幼儿园食育课程以何种类型来安排和落实;如何发挥家庭教育和社会教育协同合作功能……这些问题迫切需要政府、社会、幼儿园和家长多方合作,共同协商解决。

在我国历史传统中,食育大多是社会教育和家庭教育的内容,极少涉及学校教育。但随着社会发展,传统家庭食育和社会食育都出现了一些不足,影响了其应有效果。

在我国,虽长期没有“食育”之“名”,但自古已存“食育”之“实”。早在先秦时期就形成了“食医合一”生活实践;又有如众所周知的“食,色,性也”“君子谋道不谋食”等“孔孟食道”;再到唐代《悯农》里的“谁知盘中餐,粒粒皆辛苦”,将吃与农民劳动结合起来。这些传统食育文化包含了珍惜食物、节用适度、营养卫生、进食礼仪等内容。

食育是指从幼儿期起,给予儿童食物、食品相关知识的教育,培养其良好的饮食习惯,并将这种饮食教育延伸到艺术想象力和人生观、价值观培养上。“食育”一词最早于1896年由日本著名的养生学家石冢左玄在其著作《食物养生法》中提出。日本也是较早明确提出“食育”的国家。早在2005年,日本就颁布了《食育基本法》,该法明确把食育看成是智育、德育及体育的基础。此后,日本将食育作为一项国民教育,以家庭、学校、保育所等为单位,在全国范围内普及推广,以期达到“通过食育,培养国民终身健康的身心和丰富的人性”的目的。

合理膳食是儿童拥有健康体魄的基本保障。从教育的角度来说,它既是健康教育的重要内容,又是道德教育的重要载体。推行食育进幼儿园,是一项关乎国民素质的紧迫任务,也是幼儿教育的责任和挑战,需要幼儿园认真应对。