职业理想在人们职业生涯设计过程中起着调节和指南作用。一个人选择什么样的职业,以及为什么选择某种职业,通常都是以其职业理想为出发点的。大学生树立职业理想的过程,便是心目中进行职业生涯设计的过程,一旦在心目中有了自己认为理想的职业,就会依据职业理想的目标,去规划自己的学习和实践,并为获得自己认为理想的职业而去做各种准备。

  职业理想形成后,每个人都会确立明确的职业目标。在职业生涯中,人生的职业目标有短期目标和长期目标以及近期目标和长远目标之分,而且在一定时期还有可能对职业目标提出一定的调整。职业生涯设计是根据一定的职业目标而进行的,是为了实现这个目标而做的设想和打算。所以,大学生应当尽快确定自己的职业目标,打算成为哪方面的人才,打算在哪个领域成才等。对这些问题的不同答案不仅会影响个人职业生涯的设计,也会影响个人成功的机会。同时,职业生涯规划又有利于大学生确立职业理想。职业生涯规划是我们人生之旅的导航仪,它将指引人们走向成功。哈佛大学的一项追踪研究表明,只有4%的人能够获得成功,而他们成功的共同点在于,他们为自己的职业生涯早早地确立了职业理想,明确了职业目标,并且始终坚持。

  职业理想是指人们对未来职业表现出来的一种强烈的追求和向往,是人们对未来职业生活的构想和规划。任何人的职业理想必然要受到社会环境、社会现实的制约。社会发展的需要是职业理想的客观依据,凡是符合社会发展需要和人民利益的职业理想都是高尚的、正确的,并具有现实的可行性。大学生的职业理想更应把个人志向与国家利益和社会需要有机地结合起来。