如果你有音乐特长,可以走出校门,参与社区演出、当普及教育的义工等;如果你认定自己的爱好是社区服务,最好能参与筹款活动、固定每周在某个机构服务几小时等。你不用当上学生会主席,因为真实的世界里,各行各业都需要优秀、杰出的带头人。

  当然,创建一个新的社团组织或一种新的出版物,可能会成为亮眼的业绩;能拿到全国奖项或地区奖项,自然是更突出,但课外活动的价值评估,是基于付出的时间、团队集体活动的多少、参加活动的频繁程度、投入的时间总量。真正的激情、对他人的帮助和对社会的贡献,比起一大堆奖状和证书,更受招生人员重视。

  上面已经讲过,课外活动不仅要重视量,更要重视质。绝对不能因过多参与课外活动,影响自己的学习成绩;也不要仅仅因为周围朋友的选择、某个学生的成功案例或某俱乐部的声誉,而不顾自己的实际情况和内心感受,被迫参加某些活动。

  当谈到课外活动时,完全不必局限在某些传统的、大众化的项目上,而应拓宽思路,顺应自己的激情和爱好,发挥想象力和创造力。任何兴趣特长,都能发展成课外活动。试着选择那些自己最有优势、最可能做出优秀事迹的活动,那些有机会展现领导才能、占据领导位置的活动,并尽量持续下去。如果可能,尽力参加比赛,或一些相关的特别项目,强化自己的技能,赢得认可。

  曾经有家长问一位常春藤盟校的招办主任,参加哈佛大学暑期班,到洪都拉斯做社会服务,哪一项更有利于他儿子进常春藤盟校?招办主任回答是:“你儿子应该去为车加油!”参加一些昂贵的暑期项目,去外国做社会服务,这些课外活动在招生人员看来,只不过是你有钱,是一种特权,并不能说明你比别的申请人更优秀。

  如果一开始并无特别的爱好或特长,没关系,可以自高中一年级起多多探索。尽量多地参加或接触学校、社区内的各种课外活动,以从中发现自己的兴趣点和优势项目。到高三后,就应该结束探索,减少参与项目,把精力和时间投入到自己真正的爱好上去。这就意味着你会在自己感兴趣的领域,承担更多的领导、组织工作和责任。

  如果你尝试着把自己的特长或某方面的激情与他人分享,或利用自己的特长、优势帮助别人的时候,你付出的努力和辛劳,其价值已超越了参与课外活动这一基本诉求,而是对自身组织能力、领导才能的考验、发展和挖掘。你甚至能更进一步,利用创建的社团组织,进行慈善募捐、举办比赛、接受捐赠、寻找资助等。比起那些普通、传统的课外活动参加者,这样的项目不仅更有新意,学生的成就也更为突出。

  相反,如果随着年龄的增长,参与的课外活动项目不少反多,只能说明你在临时抱佛脚,功利心太盛,对自己没有清醒的认识和了解,没有真正的兴趣爱好,更缺乏激情和明确的目标。此乃学生参与课外活动之大忌。

  有太多的高中生参加辩论队、球队、乐队,只是因为他们认为这些项目在大学也存在,更容易赢得招生人员的好感,而并不是因为自己喜欢。违心地参与这些活动,花去大量的宝贵时间,不仅得不到真正的满足和享受,反而是对自己的一种折磨。

  其实,大学招生官员想要发现的,除前面提到的个人品质外,还有申请人的激情所在。至于具体参与的项目种类,并不重要。因为在他们眼里,只有激情,才能支撑一个人在求知路上走得更远。真正聪明的做法,是听从“心”的安排。