杨起是新中国煤地质学和煤地质学教育事业的奠基人和开拓者。杨起先生1943年6月毕业于昆明西南联合大学地质地理气象学系;1946年5月北京大学理科研究所地质学部研究生毕业;1946年6月至1952年7月在北京大学地质系任教;1952年院系调整时,参加北京地质学院建院并任教,创建了我国高校第一个煤田地质与勘探专业。杨起终生从事地质教育和地质科研工作,热爱祖国,辛勤敬业,师德高尚,治学严谨,求实进取,无私奉献,甘为人梯,取得了丰硕的教学科研成果,培养了大批优秀人才,为新中国煤田地质教育和科研事业作出了杰出贡献。(柯讯)